Endurance International Group: hébergeur durable ou pirate de la vie privée?

Si vous avez déjà créé un site Web, vous connaissez probablement Endurance International Group, même si vous n’avez jamais entendu le nom. En tant que chef d’entreprise au-dessus d’énormes sociétés d’hébergement Web comme HostGator, Bluehost et iPage, EIG opère en arrière-plan, aidant sa longue liste de marques à rassembler des abonnés.


Pendant notre examen des services d’hébergement, nous avons remarqué quelques tendances avec les marques Endurance, en particulier en ce qui concerne la confidentialité. Après avoir effectué quelques recherches préliminaires, nous avons trouvé plusieurs articles sur le chef d’entreprise, dont la plupart se concentrent sur les acquisitions d’EIG au fil des ans et des rapports de clients selon lesquels les services ont été ruinés une fois l’acquisition par EIG. 

Bien que cela soit vrai dans certains cas – nous fournirons les exemples ci-dessous – ce n’est pas le principal problème avec Endurance International Group. Notre objectif ici est double. Tout d’abord, nous voulons remettre les pendules à l’heure sur ce qu’est le GIE et ce qu’il fait. Ensuite, nous voulons passer à ce que nous pensons être la plus grande préoccupation avec le monolithe: la confidentialité. 

Mais avant de commencer, il est temps de faire une brève leçon d’histoire.

Qu’est-ce que Endurance International Group?

La page «À propos» d’Endurance International Group indique qu’il s’agit d’une «famille internationale de marques qui fournit aux propriétaires de petites entreprises les outils dont ils ont besoin pour établir et renforcer leur présence sur le Web». Bien que cela ressemble à une chanson et une danse similaires à une entreprise comme GoDaddy, EIG n’est pas en fait une société d’hébergement Web. 

Le GIE a commencé de cette façon, cependant. En 1997, Hari Ravichandran – un entrepreneur avec un MBA et deux diplômes en ingénierie – a fondé BizLand, une société d’hébergement Web axée sur les petites entreprises. Ravichandran finirait par fonder Jump Ventures en juin 2018 et iSubscribed (maintenant connu sous le nom d’Aura) en août 2017. 

En 2001, au milieu de l’éclatement de la bulle Internet, BizLand a constaté qu’elle était tombée dans des moments difficiles. Elle a été réorganisée – avec seulement 14 employés – en Endurance International Group. Mais il n’a pas abandonné BizLand. Ce site existe toujours et propose des services d’hébergement Web aujourd’hui. Au lieu de cela, Ravichandran a scindé la société, conservant BizLand en tant que point d’hébergement Web et établissant Endurance International Group en tant que société holding. 

Une société holding ne fournit aucun service elle-même. Au lieu de cela, il possède un certain pourcentage de plusieurs marques filiales. Souvent, la société de portefeuille apportera d’importants changements structurels à une entreprise une fois qu’elle aura été acquise. Après cela, cependant, la marque utilise toujours sa propre infrastructure pour fonctionner. 

Entre 2001 et 2011, Endurance a poursuivi sa route, achetant des marques pour compléter son portefeuille. Cependant, la couverture de ce qui s’est passé pendant cette période est inégale. Nous savons au moins qu’il a acheté FatCow en 2005 et IPOWER en 2007. Le communiqué de presse IPOWER de 2007 affirme qu’à ce moment-là, EIG avait déjà acquis 28 autres marques. 

C’est bien beau, mais le ballon n’a pas commencé à rouler pour Endurance International Group jusqu’à ce que GS Capital Partners – qui fait partie de Goldman Sachs et Warburg Pincus LLC – l’achète en 2011. Les deux sociétés d’investissement ont payé 975 millions de dollars pour l’entreprise, et après ils ont conclu l’accord, EIG a acquis certaines de ses plus grandes marques, y compris Bluehost.

Le GIE devient public


© NYSE

Nous supposons que l’acquisition majeure de Bluehost a été de préparer Endurance au marché boursier. La société a été mise en service avec 21 millions d’actions évaluées à 12 $ la pièce en octobre 2013. Avec une nouvelle poussée d’expansion, le GIE est intervenu le plus rapidement possible pour sécuriser les dollars des investisseurs, probablement dans l’espoir d’élargir sa liste déjà stellaire.. 

Elle a cependant bougé un peu trop vite. Le 10 décembre 2015, Endurance International Group et l’une de ses marques, Constant Contact, ont reçu des assignations à comparaître du bureau régional de Boston de la Securities and Exchange Commission des États-Unis. Hari Ravichandran, qui était toujours à la tête du GIE à l’époque, était sous le feu pour avoir fourni des numéros d’abonnés gonflés aux investisseurs. 

Ce sabot juridique a duré trois ans, avec de nombreux amendements provenant des plaignants. En juin 2018, Endurance International Group a accepté de payer une amende de 8 millions de dollars à la SEC, selon le Better Business Bureau. En août 2017, Ravichandran a quitté l’entreprise et a été remplacé par l’ancien président de Convergys Corporation, Jeffery Fox. 

Si tout ce qui précède est un peu flou pour vous, nous avons mis en place cette chronologie EIG pratique pour vous (cliquez pour embiggen).

Histoire du GIE

Part de marché du GIE

Ce qui a commencé comme une société d’hébergement Web à la fin des années 90 s’est transformé en quelque chose de bien plus grand, avec le GIE utilisant l’éclatement de la bulle Internet comme une opportunité de se réorganiser en une société holding. Cette croissance ne s’est cependant pas arrêtée depuis près de 20 ans. Endurance International Group détient désormais une part importante du marché de l’hébergement Web. 

Cependant, EIG possède moins que certains des articles les plus spéculatifs en ligne ne le suggèrent. En utilisant Datanyze, nous estimons que le GIE détient environ 8% du marché de l’hébergement Web, ce qui n’est pas beaucoup comparé aux 18% détenus par GoDaddy (lire notre revue GoDaddy). Il y a quelques conclusions que nous pourrions tirer, qui ne sont que des spéculations.

Part de marché d'hébergement Web

L’explication la plus simple suggérerait que l’expansion d’Endurance est simplement le résultat du capitalisme du 21e siècle. Il est probable que le GIE achète des marques lorsque les opportunités se présentent, cherchant à se développer autant que possible. Bien que nous puissions ignorer l’idée qu’une société holding souhaite être aussi grande que possible, ce que nous ne pouvons pas ébranler, c’est la façon dont le large réseau du GIE affecte vos données personnelles. 

Les chiffres non vérifiés de mars 2019 indiquent Endurance International Group avec 2 676 770 $ d’actifs. Cependant, 2 180 011 $ de ces actifs sont incorporels. Les actifs incorporels, comme son nom l’indique, ne sont pas de nature physique, ce qui signifie tout, de la reconnaissance de la marque à une liste de diffusion. Il n’y a aucune valeur physique attachée à ces actifs comme il y en aurait avec, disons, des terres ou des machines. 

Bien qu’il soit difficile de tracer une ligne droite basée uniquement sur des chiffres, nous pouvons au moins comprendre que la majorité des actifs du GIE ne sont pas physiques – ce qui signifie que la reconnaissance de la marque, les données et le goodwill constituent en grande partie la valeur des actifs qu’il possède actuellement.

GIE: les préoccupations de confidentialité

Cela soulève les problèmes de confidentialité. Bien que nous ayons découvert l’histoire mouvementée d’Endurance International Group, elle n’est pas entièrement méchante – en particulier lorsque d’autres sociétés, telles que GoDaddy, détiennent une part de marché plus importante, ou que certaines sociétés arnaquent simplement des gens. Le problème le plus préoccupant est la collecte de données, dans laquelle le GIE connaît bien. 

Avant d’entrer dans la politique de confidentialité – qui est assez accablante à elle seule – nous voulons fournir un petit exemple de ce que le GIE pourrait faire à travers plusieurs marques. EIG a acquis Arvixe le 31 octobre 2014, selon CrunchBase. Un article de la base de connaissances existant sur le site Web d’Arvixe, intitulé «La confidentialité des domaines est-elle gratuite? Comment le définir? ” a été publié en 2009, précisant que le service le fournissait en fait gratuitement.

Cependant, une modification a été effectuée le 13 juillet 2015, qui a déclaré qu’Arvixe n’offrirait plus la confidentialité du domaine gratuitement. Nous ne pouvons pas affirmer avec certitude qu’il s’agit d’un mouvement provenant de l’endurance, mais ce ne serait pas la conclusion la plus folle à tirer. Nous savons que l’EIG a au moins une certaine influence sur ses marques. Par exemple, Constant Contact a licencié environ 15% de son personnel après l’acquisition du GIE. 

Sur la base de ce que nous savons des acquisitions d’EIG, il semble qu’il y ait deux objectifs: gonfler le stock et collecter autant de données que possible. La politique de confidentialité le confirme également. 

Collecte et partage de données

La collecte commence avant l’inscription. Conformément à la politique de confidentialité, le GIE recueille votre adresse e-mail chaque fois que vous la fournissez, que vous vous inscriviez ou non. De plus, il collecte votre adresse IP, les métadonnées du navigateur, l’emplacement géographique, l’interaction des liens et l’interaction des pages. 

Tout le reste est couvert par la clause finale de la section «informations que nous collectons sur votre utilisation et vos appareils», qui stipule qu’il surveille «tout appareil ou toute autre méthode de communication que vous utilisez pour interagir avec les services».  

En ce qui concerne l’utilisation de ces informations, les suspects habituels sont présents. Le GIE l’utilise pour fournir et améliorer les services, communiquer avec vous et s’assurer que les sites Web fonctionnent correctement. Cependant, il est également utilisé «pour faire de la publicité et commercialiser des produits et services de tiers [sic]».

Ces tiers sont très préoccupants. Caché dans la politique de confidentialité se trouve un lien vers une liste de partenaires tiers, qui comprend WPBeginner, Yahoo, Google, Facebook, Twitter, Verizon, LinkedIn, Amazon Web Services et bien d’autres. En fait, si vous imprimez la liste des partenaires, cela prendra six pages. 

Prenons l’exemple de WPBeginner. Si vous n’êtes pas familier, le site est axé sur l’éducation des utilisateurs de WordPress sur les fonctionnalités de la plateforme. C’est une excellente ressource avec des tonnes de tutoriels et plusieurs plugins gratuits, pour démarrer.

Cependant, si vous regardez le meilleur article d’hébergement WordPress sur son site, Bluehost et HostGator occupent les deux premiers emplacements, qui sont tous deux des marques EIG. Quelques autres exemples incluent un article comparant les noms de domaine et l’hébergement Web – où Bluehost est annoncé – et un guide sur le meilleur hébergement WooCommerce – où ils présentent Bluehost et HostGator.

Comme WPBeginner, nous gagnons de l’argent sur les liens d’affiliation. Cependant, comme vous pouvez le lire sur notre page comment nous travaillons, cette compensation ne détermine en aucun cas les services que nous recommandons. Dans tous les cas où un agent de commercialisation a tenté de gagner notre faveur avec le tout-puissant dollar, nous renvoyons simplement le bruit blanc. 

La principale différence entre nous et WPBeginner est qu’aucun de nos partenaires affiliés ne partage de données personnelles sur leurs clients. La politique de confidentialité d’Endurance stipule que WPBeginner est un partenaire avec lequel il partage des données personnelles. Bien que nous ne sachions pas et ne saurons probablement jamais quelles données sont partagées et pourquoi elles sont partagées, il n’est pas difficile de tirer des conclusions.

Comme mentionné, nous pensons que WPBeginner est une excellente ressource. Nous utilisons simplement le site comme exemple de ce qui se passe probablement avec la liste des partenaires du GIE. Certains partenaires ont du sens, comme, par exemple, Google Maps pour afficher les emplacements sur un site Web. Cependant, d’autres, comme WPBeginner, Facebook, Twitter et Google Ads, ne sont assurément que des partenaires publicitaires.  

De plus, vos données sont conservées pendant longtemps. Endurance dit qu’elle gardera vos données enregistrées après la date de résiliation de votre service ou à partir du 25 mai 2018, si vous aviez résilié avant. Cette date correspond à l’entrée en vigueur du règlement général sur la protection des données, ce qui suggère que le GIE a conservé les données indéfiniment avant.

Partage interne

En dehors du partage externe, il y a aussi le partage interne. La politique de confidentialité ne se prolonge pas à ce sujet, déclarant que le GIE partage «des informations personnelles avec d’autres membres de la famille d’entreprise Endurance pour permettre à nos sociétés affiliées de vous contacter avec des offres, des services ou des produits qui pourraient vous intéresser et vous fournir leurs produits et services.

Cependant, compte tenu du nombre de marques détenues par Endurance International Group – environ 80, sur la base de nos recherches – cela signifie que vous pouvez vous faire prendre dans une boucle de vente. L’un des aspects dangereux des activités du GIE est que vous pouvez résilier votre plan avec un hôte uniquement pour vous inscrire à un autre qui est plus ou moins le même.  

Sachant qu’Endurance partage vos données personnelles avec Google Ads, il est possible – bien que difficile à confirmer – qu’en quittant un service, un autre puisse vous être commercialisé. Au moins à partir d’anecdotes personnelles lors de l’examen des services d’hébergement Web, nous pouvons confirmer qu’il y a une légère augmentation dans les publicités liées au GIE.

Assembler ensemble

Endurance International Group a une histoire mouvementée, allant de faillite au début du siècle à la fourniture d’un nombre d’abonnés gonflé aux investisseurs il y a seulement quelques années. Ce qui a émergé au cours des 22 dernières années est un modèle de comportement qui met en valeur la cupidité. Bien que ce soit une entreprise, eh bien, une entreprise, pour gagner de l’argent, il est clair qu’Endurance a poursuivi cet objectif au détriment de ses clients. 

Les petits exemples incluent la révocation de la confidentialité du domaine d’Arvixe, et les grands incluent le licenciement d’environ 200 personnes depuis Constant Contact. Cependant, les problèmes les plus préoccupants sont la collecte de données du GIE et le manque de clarification sur ce qu’il est et ce qu’il fait. Bien que l’image d’un suzerain pervers d’hébergement Web puisse être tirée par les cheveux, vous ne vous couchez pas avec la plus éthique des entreprises. 

La collecte de données est clairement un problème. La politique de confidentialité d’Endurance montre un manque de respect provocant pour vos données personnelles. Il est probable que le GIE double les flux de revenus, en tirant des revenus de sa liste de partenaires et d’autres de la récupération des données auxquelles ces partenaires ont accès.. 

C’est pourquoi la majorité des fournisseurs répertoriés dans notre meilleur guide d’hébergement Web sont des marques indépendantes. Ils ne sont pas classés en tête des offres de marque ou des opportunités d’affiliation, mais parce qu’ils offrent un service meilleur et plus éthique. Certains utilisent même le modèle Endurance, mais avec quelques améliorations.

Hostinger, par exemple, possède un réseau qui comprend également 000webhost et Hosting24. Cependant, ce fait n’est pas caché. 000webhost dit qu’il est propulsé par le réseau Hostinger dans l’en-tête du site, et Hosting24 présente son affiliation à travers la page “à propos de nous” (lisez nos critiques Hostinger et Hosting24 pour en savoir plus sur ces services). 

D’un autre côté, Endurance International Group évite le nombre de marques qu’il possède réellement et le rôle qu’il joue dans ces entreprises..

Dernières pensées

Bluehost occupe la onzième place au moment de la rédaction, iPage le suivant au spot 13 (lire notre revue iPage). Notre classement est basé sur la façon dont nous marquons chaque tour, ce qui signifie que nous ne connaissons pas la position exacte jusqu’à ce que tout soit dit et fait. 

Bien qu’il y ait beaucoup de préoccupations en général autour d’Endurance International Group, le fait est que, d’après notre expérience, ses marques n’offrent pas un aussi bon service que la plupart des hôtes indépendants. SiteGround et DreamHost se classent très bien – vous pouvez voir pourquoi dans notre revue SiteGround et DreamHost – mais il existe d’autres options dans A2 Hosting, MDDHosting, WebHostingBuzz et Kinsta, aussi. 

Êtes-vous toujours à l’aise avec une marque EIG? Faites-nous savoir pourquoi ou pourquoi pas dans les commentaires ci-dessous. Comme toujours, merci d’avoir lu.

Kim Martin Administrator
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